Investigando alguns arquivos precisei organizar 793464 linhas do “arquivo.txt” quando o sort retornou o erro por falta de espaço em disco

cat arquivo.txt | sort -n -k1 -r
/tmp: write failed, filesystem is full
sort: write failed: /tmp/sortvQKTQo: No space left on device

Como resolver o seguinte problema?

Fácil. Crie um diretório temporário seu próprio HOME, se tiver espaço é claro,  e depois execute o comando sort com os seguintes parâmetros:

cat arquivo.txt | sort -n -k1 -r -T ~/TEMP/

Tanto no Debian Lenny quando no FreeBSD o comando acima funciona sem erros (não sei outras distros, sorry)

PS: Quando você instalar um servidor para vários usuários escolha muito bem a forma de particionar o HD para evitar alguns problemas de falta de espaço.